Usina Solar: Conheça a Geração de Energia Solar Centralizada e os Principais Projetos no Brasil

usina solar

Usina Solar (ou Usina de Energia Solar Fotovoltaica) é um complexo repleto de módulos fotovoltaicos (placas solares) com capacidade de gerar energia elétrica por meio da luz do sol. Conhecida também como Parque Solar ou Fazenda Solar, nela a energia é gerada em altas voltagens para fins de distribuição. 

Quando falamos de energia solar fotovoltaica no Brasil, usina solar é logo um dos tópicos quem vem a nossa mente, visto a quantidade desses projetos sendo instalados no país.

Diferentemente do segmento de geração distribuída, onde os próprios consumidores produzem sua energia através de micro e miniusinas geradores, na usina solar a energia é gerada de forma centralizada e em grande quantidade.

É por esse motivo que, se você quer economizar na sua conta de luz, então a solução é instalar o seu próprio gerador, o qual você pode conhecer neste botão 👇

Graças à grande disponibilidade de luz do sol existente no país, a geração centralizada também vem avançando a passos largos, com novas instalações de usinas de energia solar no Brasil a cada ano.

O que é uma Usina Solar Fotovoltaica?

Um gigantesco sistema solar fotovoltaico; é assim que poderíamos definir uma usina solar, que utiliza os mesmos equipamentos para gerar energia elétrica a partir da luz do sol.

A diferença está exatamente no tamanho e complexidade do projeto, assim como na finalidade a que se destina a energia gerada.

Uma usina solar utiliza milhares ou mesmo centenas de milhares de módulos fotovoltaicos para gerar energia, os quais ocupam quilômetros quadrados de extensão.

Esses módulos (conhecidos popularmente como placas solares) podem ser instalados em terra ou mesmo sobre a água de represas, rios ou mares, através de sistemas de flutuamento (por isso são chamadas de usinas solares flutuantes). 

Em terra, esses módulos ainda podem ser instalados sobre estruturas chamadas de “trackers”, que movem o painel conforme o deslocamento do sol no céu para otimizar a captação da luz e, assim, aumentar a geração de energia. 

De maneira oposta aos sistemas fotovoltaicos distribuídos, na qual a energia é gerada para ser consumida no próprio local, na usina solar a enorme carga gerada é destinada para a venda e distribuição na rede elétrica.

usina de energia solar

Essa é uma dúvida muito comum de quem deseja instalar um sistema fotovoltaico em casa: posso vender a energia que eu gerar para a concessionário de energia?

Pensando nisso, escrevemos um artigo completo sobre esse assunto aqui no Blog, que você pode conferir clicando no texto em azul localizado na linha de cima.

No Brasil, onde o potencial da energia solar fotovoltaica é imenso, não utilizar essa fonte limpa e renovável para suprir a demanda da população seria algo sem sentido.

Exatamente por isso, o governo vem investindo em usinas de energia solar no Brasil como forma de diversificar a nossa matriz energética.

Usina de Energia Solar: Como Funciona?

usina solar como funciona

As usinas solares fotovoltaicas operam de forma semelhante ao funcionamento dos sistemas de energia solar fotovoltaica residencial, porém em uma escala bem maior, pois são projetadas para a produção e venda de grande volume de energia em alta tensão.

Nessas usinas fotovoltaicas, que são o único tipo de usina sendo instalado de forma comercial no Brasil (existem também as usinas solares Heliotérmicas), milhares, senão milhões, de painéis fotovoltaicos captam a luz do sol e a convertem em energia elétrica através de um processo chamado efeito fotovoltaico

Os painéis são montados no solo, podendo ser fixados em terra ou então sobre estruturas chamadas de sistemas Solar-Tracker, que são dispositivos que direcionam o painel conforme a posição do sol, de forma a deixá-lo sempre no melhor ângulo para captação da luz.

Embora isso aumente consideravelmente a eficiência de geração do módulo, esses dispositivos também encarecem o custo final da usina.

Essa energia, que é gerada em Corrente Contínua (CC), é então enviada aos inversores fotovoltaicos, que a convertem em Corrente Alternada (CA), que é o tipo de energia que consumimos em nossos estabelecimentos.

Até esse ponto não existe diferença para os sistemas de energia solar residencial.

No entanto, como essa energia será enviada aos pontos de consumo através das linhas de alta tensão, ela precisa passar antes pelos transformadores, que irão elevar sua tensão, que vem dos inversores em até 380 volts, para tensões que vão de 13.800 volts até 230.000 volts.  

Usina Solar: Vantagens e Desvantagens

Dentre as principais vantagens de uma usina solar fotovoltaica podemos citar o uso da energia limpa do sol, quando comparada as usinas que utilizam fontes poluentes, ou até mesmo as hidrelétricas, que apesar de usar uma fonte limpa, acabam gerando um impacto ambiental muito grande no local onde são instaladas.

O potencial da energia solar no Brasil, como já falamos, é extremamente grande.

Como exemplo, se cobríssemos uma área do tamanho do reservatório da usina hidrelétrica de sobradinho com placas solares, a produção seria suficiente para suprir o consumo elétrico do Brasil inteiro.

Por esse motivo, apostar em usinas de energia solar no Brasil que, apesar de possuírem alto custo inicial, podem ser instaladas nas mais diversas regiões e têm custo de manutenção ínfimo e longa vida útil, é uma alternativa altamente vantajosa e sustentável para o país suprir a sua demanda de consumo.

 

Usinas de Energia Solar no Brasil

Quantas Usinas Solares Existem no Brasil?

Segundo o estudo estratégico Grandes Usinas Solares 2020, elaborado pela empresa Greener, atualmente existem 105 usinas solares em operação no Brasil.

Juntas, elas somam uma potência instalada de 2,69 Gigawatts (GW).

Esse valor ainda é irrisório no total da matriz elétrica do país, contabilizando por apenas 1,7%.

Dentre os estados com maior potência em operação, destacam-se a Bahia, Minas Gerais, Piauí e Ceará.

Esse cenário relativamente escasso de usinas de energia solar no Brasil, no entanto, está com os dias contados.

De acordo com o banco de dados da Aneel (Agência Nacional de Energia Elétrica), o país possui mais de 13 GW de novas usinas solares em construção ou para serem construídas.

Investimentos como esse já são esperados no Brasil e devem ser cada vez mais frequentes.

Conforme projetado pela ABSOLAR (Associação Brasileira de Energia Solar) no ano passado, para o Brasil alcançar suas metas de redução de emissão assumidas no Acordo de Paris, R$125 milhões devem ser investidos em projetos de energia Solar até 2030.

Novos projetos de Usinas Solares

Uma dessas usinas de energia solar no Brasil previstas para entrar em operação este ano é a que está sendo construída no município de Pirapora, interior de Minas Gerais.

O empreendimento, que será um dos maiores do tipo no país, está sendo construído em uma extensa área plana de 400 hectares próxima ao rio São Francisco, e seu investimento previsto é de R$1 bilhão.

O projeto é do grupo de energia francês EDF, através da EDF Energies Nouvelles, o braço de energia renovável da multinacional, e contará com cerca de 600 mil painéis que irão gerar ao máximo 191 MW (megawatts) de potência, os quais serão utilizados para alimentar a rede nacional.

Ao todo, cerca de 300 funcionários já estão trabalhando no projeto, sendo a maioria deles da própria cidade e região. 

Os módulos fotovoltaicos que estão sendo utilizados no projeto foram todos fabricados no país, através de uma parceria da Canadian Solar (sócia no empreendimento) e a multinacional Flex. 

“Apesar de painéis brasileiros serem mais caros que os importados, temos como estratégia apostar em conteúdo local porque isso permite financiamentos com o BNDES, facilita outros financiamentos locais e também mitiga riscos cambiais”, afirmou Paulo Abranches, CEO no Brasil da EDF.

Segundo informações da ABSOLAR, com os projetos de usinas de energia solar no Brasil prontos para entrarem em operação ainda este ano, o país irá alcançar o primeiro Gigawatt de potência gerado por parques solares.

Embora a notícia seja positiva, ela mostra o atraso que os projetos contratados estão tendo para entrar em operação, uma vez que, se todos aqueles que foram contratados nos leilões desde 2014 já estivessem em operação, eles poderiam estar gerando 2GW de energia ao país em 2017.

Qual é a Maior Usina Solar do Brasil?

A Maior Usina Solar do Brasil opera desde janeiro de 2020 e foi batizada de São Gonçalo, nome da cidade onde está localizada, no estado do Piauí.

A usina tem hoje capacidade operacional de 475 Megawatts (MW), mas possui uma expansão de 133 MW prevista para este ano.

O empreendimento, de propriedade da empresa Enel Green Power Brasil, também é atualmente o maior projeto fotovoltaico de geração centralizada da América Latina.

Instalada na cidade de São Gonçalo do Gurguéia, estado do Piauí, a usina se encontra em operação desde o dia 13 de janeiro de 2020 e teve investimento total aproximado de R$1,8 bilhão.

O projeto é o primeiro da Enel a utilizar módulos (placas) solares bifaciais, que captam luz de ambos os lados e aumentam a eficiência em conversão elétrica da tecnologia.

Quando finalizada, a usina São Gonçalo será capaz de gerar 1.500 GWh (gigawatt-hora) por ano e evitar a emissão de 860.000 toneladas de CO2 na atmosfera.

Primeira Usina Solar do Brasil

Em agosto de 2011 foi inaugurada aquela que foi a primeira usina solar do Brasil.

Instalada na cidade de Tauá, localizada no Sertão dos Inhamuns do Ceará, o projeto foi realizado pelo grupo MPX, na época do empreendedor Eike Batista.

Contando com 4.680 painéis fotovoltaicos, instalados em uma área de 12 mil m², a usina gera 1 MW de potência (suficiente para abastecer 1.500 casas).

Foram cerca de R$ 10 milhões investidos na construção do projeto, que contou com o apoio da prefeitura da cidade e gerou, na época, 250 empregos indiretos, além de trazer um desenvolvimento enorme para Tauá. 

Após ser vendida para a empresa alemã E.ON, a usina mudou de nome e agora se chama ENEVA. Confira abaixo a visita feita nessa usina, que entrou para a história da energia solar no Brasil:


Com todos esses grandes projetos em operação ou prestes à iniciar atividade, uma coisa fica clara: a geração de energia solar é uma opção altamente viável no Brasil.

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